Un investigador del CINVESTAV, identificó las neuronas que tienen que ver con el apetito insaciable.

Ranier Gutierrez

Se trata de Ranier Gutiérrez Mendoza del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav) del Instituto Politécnico Nacional (IPN), quien utilizó pulsos de luz azul y optogenética para activar en ratones, las neuronas gabaérgicas del hipotálamo lateral para inducir  la alimentación.

Descubrió que las neuronas gabaérgicas son las responsables de provocar la necesidad insaciable de comida.

Las neuronas gabaérgicas, son un grupo de células cerebrales localizadas en el hipotálamo lateral. A través de la técnica de optogenética el investigador logró controlarlas y causar que los animales de experimentación, comieran de manera indiscriminada azúcar, chocolate, croquetas de comida saludable o mordieran objetos no comestibles e incluso que movieran la boca en señal de ansiedad.

Este comportamiento sugiere que ese grupo de neuronas participan en las conductas de “atracón”, porque hicieron que el sujeto de experimentación comiera una mayor cantidad de alimentos aunque su organismo no los necesitara, explicó el investigador del Politécnico.

La técnica optogenética implica administrar pulsos de luz azul y otras estimulaciones  directas al cerebro con una fibra óptica, de acuerdo con el nivel de frecuencia de la estimulación luminosa será la intensidad con la que el ratón comerá. Entre mayor sea la estimulación, más fuerte será la capacidad para activar las neuronas. Inmediatamente que se apaga la estimulación luminosa, las neuronas vuelven a su actividad basal y el ratón deja inmediatamente de alimentarse.

Aún se desconoce mucho sobre el funcionamiento de estas células, por ejemplo, no se sabe el momento preciso y que estímulos las activan en condiciones normales, aunque entender su funcionamiento a la perfección ayudaría a crear tratamientos para personas que no controlan su apetito.

Ranier Gutiérrez quien pertenece al Sistema Nacional de Investigadores, explicó que existen dos vías que controlan el hambre, la homeostática que regula la alimentación por necesidad cuando el cuerpo demanda energía, y la vía hedónica, que permite comer aunque no se tenga hambre, así que las neuronas gabaérgicas del hipotálamo lateral son su componente más importante.