Scott Fahlmany, un científico de la Universidad Carnegie Mellon fue el primero en utilizar uno de estos símbolos en 1982 para representar una cara sonriente.
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Explica en su página web que la idea surgió como una respuesta a los problemas de interpretación de los mensajes que se intercambiaban en los tableros o paneles electrónicos que ocupaban los profesores y estudiantes para discutir ciertos temas “en línea”.

Pensó que sería buena idea dar a conocer cuales serían los mensajes que no debían tomarse en serio ya que cuando se utiliza la comunicación online no se cuenta con los datos adicionales que aporta el lenguaje corporal o el tono de voz.

Unos años después, los emoticonos o emojis se comenzaron a utilizar en todo el mundo, ganando gran popularidad en los chats y redes sociales.