Aún se desconoce la causa de la mayoría de los casos de la enfermedad de Parkinson, pero hay evidencia de que en éstos influyen factores genéticos y tóxico-ambientales

José Bargas Díaz, investigador del Instituto de Fisiología Celular de la UNAM, explicó que la incidencia de estos factores de riesgo se incrementan luego de estar en contacto con insecticidas, herbicidas y pesticidas

Durante el Día Mundial del Parkinson, reiteró que esta enfermedad inicia con movimientos involuntarios en una de las extremidades, casi siempre de manera asimétrica. Los síntomas motores aparecen cuando han muerto alrededor del 30 o 40% de las neuronas dopaminérgicas del cerebro

drDespués suelen observarse síntomas como dificultad para iniciar, realizar o terminar los movimientos y rigidez muscular potencialmente incapacitante

Además, la introducción al mercado de una heroína sintética, la 1-metil-4-fenil-1,2,3,6-tetrahidropiridina produjo un brote epidémico, por lo que se emplea esta neurotoxina para producir modelos animales a fin de estudiar mejor la afección.

En su etapa más avanzada, el afectado adquiere posturas cada vez más incómodas y es propenso a caerse (ahí el pronóstico pasa a ser de gravedad). Además, comienza a necesitar ayuda en actividades tan simples como bañarse, vestirse, digerir alimentos o tragar, por lo que se vuelve una carga monetaria y anímica para sus familiares.

Al final, los pacientes de la tercera edad que permanecen inmóviles o acostados por mucho tiempo adquieren neumonías e infecciones.