Venezuela se impuso 0-1 a Jamaica por 0-1 en su debut en la Copa América tras un parte en el que marcó pronto y jugó con un hombre más tras la expulsión de un jugador rival a los 23 minutos de juego.

De esta forma la selección venezolana, que no ha ofrecido una buena imagen en el último año, pasó la primera gran prueba para comenzar con el pie derecho en esta competición.

El técnico Rafael Dudamel, que apunta a trascender en el certamen para superar la actuación de Chile 2015, donde Venezuela quedó eliminada en la fase de grupos, logró que sus hombres jugaran de manera inteligente para contrarrestar la fuerza física y juego aéreo de los jamaiquinos.

El gol lo convirtió el delantero Josef Martínez a los 15 minutos cuando Martínez recibió el pase y a toda velocidad enfiló hacia el arco rival, para anotar con la zurda por debajo de las piernas del meta de Jamaica.

Antes del gol el partido era parejo, con un par de insinuaciones de Jamaica, como el disparo de cabeza que Je-Vaughn Johnson estrelló en el travesaño a los diez minutos y otro cabezazo de Clayton Donaldson al segundo palo, tres minutos después.

Como se esperaba, Jamaica trató de imponer su velocidad y despliegue físico, con muchas faltas, pero la Vinotinto contrarrestó ese empuje jugando por el piso, con un fútbol de toques en conjunto, como quería su entrenador Rafael Dudamel.

Roberto Rosales y la nueva incorporación Wilker Ángel se hicieron presentes con disparos que el arquero jamaiquino Andre Blake contuvo con dificultad.

A los 23 minutos Jamaica perdió a Rodolf Austin, expulsado por roja directa tras una plancha a Tomás Rincon, capitán de la Vinotinto. La expulsión condicionó a Jamaica durante el resto del primer tiempo.

Desde el comienzo del complemento, Venezuela aprovechó el hombre de más y al parecer conforme con la mínima diferencia comenzó a hacer rodar la pelota por el medio de la cancha.

El control con movimientos rápidos fue la fórmula para contrarrestar la potencia del rival, que perdió efectividad, y poder mantener el cero en su arco para comenzar la competencia sumando tres puntos que son muy valiosos.

De esta forma, Jamaica nunca tuvo posibilidades ciertas de conseguir la igualdad.

Venezuela tuvo la oportunidad de aumentar el marcador a los 74 minutos, cuando un cabezazo a quemarropa de Wilker Ángel, que obligó a una atajada impresionante de Blake, que propició un rebote que Rendón definió mal y envió el balón por encima del travesaño.

Ficha técnica:

0 – Jamaica: Andre Blake, Michael Hector (Lee Willamson, m.77), Clayton Donaldson, Giles Barnes, Joel McNuff, Je-Vaughn Watson (Michael Binns), Rodolph Austin, Adrian Mariappa, Kemar Lawrence (Wes Morgan, m.39), Jermaine Taylor y Garath McCleary. Seleccionador: Winfried Schäefer.

1 – Venezuela: Dani Hernández, Roberto Rosales, Wilker Ángel, Oswaldo Vizcarrondo, Rolf Feltscher, Alejandro Guerra (Alexander González, m.90), Tomás Rincón, Arquímedes Figuera, Luis Manuel Seijas (Rómulo Otero, m.85), Salomón Rondón y Josef Martínez (Adalberto Peñaranda, m.76). Seleccionador: Rafael Dudamel.

Gol: 0-1, m.15: Josef Martínez. .

Árbitro: Víctor Hugo Carrillo (Perú). Amonestó por la selección de Jamaica a Michael Hector y por Venezuela a Arquímedes Figuera y Oswaldo Vizcarrondo. Expulsó con roja directa al jamaicano Rodolph Austin (m.23).

Incidencias: partido correspondiente al Grupo C de la Copa América disputado en el estadio Soldier Field de la ciudad de Chicago.

EFE