En un duelo dominado por las defensivas y marcado por la polémica, Patriotas de Nueva Inglaterra (10-0) conservó su calidad de invicto al imponerse por 20-13 a Bills de Buffalo (5-5), en duelo disputado en el Gillette Stadium de esta ciudad.

En el cierre de la semana 11 de acción en la temporada 2015 de la NFL, Patriotas debe su triunfo a la dupla del pasador Tom Brady y el corredor James White, quienes se combinaron en el segundo cuarto con pase de 20 yd en las diagonales, en tanto el segundo puso uno más en acarreo de seis en el tercero.

Nueva Inglaterra dominó el reloj en el primer cuarto, sobre todo gracias a su primera posesión, en la que demoró 5:56 minutos y que terminó con puntos gracias a un gol de campo de 35 yardas de Stephen Gostkowski.

Pese a que fue una serie bastante bien llevada, que se alargó por 11 jugadas y 49 yardas, a punto estuvo Buffalo de echársela a perder al quarterback Tom Brady, al que le interceptó un pase, pero la jugada fue anulada por un castigo contra uno de los linieros de los “Pats”.

El segundo episodio comenzó con Buffalo al ataque y una serie sostenida, que tampoco estuvo exenta de tropiezos como un balón suelto y recuperado por ellos mismos, los llevó hasta la yarda 34 de Nueva Inglaterra, desde donde el pateador Dan Carpenter igualó los cartones con patada de 52 yd.

El resto del periodo fue un duelo entre el genio defensivo de los entrenadores Bill Belichick, por la casa, y Rex Ryan, por la visita, y aunque estos últimos tuvieron la oportunidad de irse arriba en el marcador, Carpenter falló un intento de gol de campo de 48 yd, locual dejó a Patriotas en su propia yarda 30.

Con 46 segundos en el reloj, los “Pats” realizaron una relampagueante ofensiva, la cual pintaba para terminar con otro gol de campo, sin embargo, un deficiente tackleo de Bills permitió que un pase corto de Brady se convirtiera en touchdown de 20 yd en manos del corredor James White, que dejó los cartones 10-3 al medio tiempo.

La presión de la línea defensiva de Bills sobre Brady siguió rindiendo frutos en el tercer cuarto, a lo cual se sumó un error arbitral, luego que uno de los oficiales sonó su silbato sin razón, interrumpiendo una jugada legítima en la que el receptor Danny Amendola tenía el camino abierto rumbo a las diagonales.

Por si esto fuera poco, el siempre confiable Gostkowski vio cómo el viento en el Gillette Stadium desviaba el balón en un intento de 54 yd, interrumpiendo una racha de 31 goles de campo consecutivos del veterano de 10 temporadas.

Y Bills supo capitalizar la mala fortuna de Nueva Inglaterra, al igualar los cartones 10-10 en su siguiente serie ofensiva, con una espectacular escapada del corredor LeSean McCoy, quien eludió rivales a lo largo de 27 yd para romper el plano en una dramática estirada.

No obstante, las huestes de Belichick mantuvieron la calma y dos ofensivas más tarde recuperaron la delantera, en una serie cuya clave fue un pase largo de Brady que Amendola convirtió en jugada de 41 yd para llegar a la seis del rival.

El 17-10 para Nueva Inglaterra, en acarreo de seis yd de White, llegó envuelto en polémica, luego que, en apariencia, los “Pats” hicieron sustituciones en su ofensiva, pero Brady sacó la jugada del touchdown antes de que Buffalo pudiera hacer los ajustes a los que tenía derecho por regla.

Minutos después, el regresador de despejes Leodis McKelvin soltó el balón, el cual fue recuperado por Patriotas en la yarda 30 del visitante, y aunque la defensiva se portó a la altura, fue incapaz de evitar un gol de campo de 35 de Gostkowski que era el 20-10.

Buffalo se acercó a 13-20 gracias a una patada de 33 yd de Carpenter y luego su defensiva hizo su trabajo al detener a Brady y dejarle a su mariscal de campo Tyrod Taylor 1:51 minutos en el reloj para buscar la igualada y enviar el juego al tiempo extra, lo cual, al final, no consiguió.

El pasador local Tom Brady completó 20 pases de 39 que intentó, con gnanacia de 277 yardas, un tochdown y uno interceptado, en tanto Tylor tuvo una noche gris en Fóxboro, al completar 20 de 36 con aportación de 233 yd, sin anotación y sin intercepciones.

Anotación por cuartos:

Total

Buffalo 00 03 07 03 — 13

Nueva Inglaterra 03 07 10 00 — 20

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