El mejor corredor de la temporada 2015 de la NFL, Adrian Peterson, enfrentará a la tercera mejor defensa contra la carrera este jueves por la noche, cuando su equipo, Vikingos de Minnesota (8-4) visite a Cardenales de Arizona (10-2), para iniciar las hostilidades de la semana 14.

El estadio de la Universidad de Phoenix recibirá este duelo, que tiene fuertes implicaciones de postemporada para ambos equipos, pues Cardenales podría asegurar el título en el Oeste de la Conferencia Nacional, en tanto Vikingos está en cerrada lucha con Empacadores de Green Bay (8-4) por la cima en el Norte del “viejo circuito”.

Con sólo cuatro partidos restantes en la temporada 2015, todos los equipos están sacando el ábaco y Arizona ya sabe que una victoria propia sobre Vikingos combinada con una derrota de Halcones Marinos de Seattle (7-5) ante Cuervos de Baltimore (4-8) le aseguraría el título de su sector y un puesto en los playoffs.

Los “nórdicos”, por su parte, comparten con “The Pack” la cima de la NFC Norte y una derrota ante los “emplumados” resultaría un duro golpe, sobre todo porque, en el papel, Empacadores la lleva fácil el domingo contra un alicaído Vaqueros de Dallas (4-8).

Los números favorecen de manera amplia a Arizona, que tiene a la ofensiva global número uno de la NFL, con promedios de 419.5 yardas y 31.8 puntos por encuentro, que enfrentará a la defensa global número 15, la cual acepta 342.3 yd y 19.3 puntos por encuentro.

La gran fuerza de Cardenales, no obstante, es su ofensiva área, encabezada por el mariscal de campo Carson Palmer, quien tiene el segundo mejor clasificado entre los pasadores titulares, con 106.3 puntos, tres mil 693 yd ganadas y 29 pases de anotación.

Minnesota, por su parte, tiene la séptima mejor defensiva anti-aérea, que admite solo 227.8 yd por partido, sin embargo, su secundaria es un auténtico hospital, luego que tanto los titulares Andrew Sendejo y Harrison Smith como uno de los suplentes, Robert Blanton, tienen lesiones que no los dejaron practicar bien en la semana.

La máxima esperanza de triunfo para Minnesota es Peterson, el mejor corredor de esta temporada con mil 182 yd en 245 acarreos, ocho de ellos para anotación, luego que su ofensiva aérea, con Teddy Bridgewater en el quarterback, es la segunda peor de la NFL.

No obstante, Peterson no la tendrá nada fácil, ya que enfrente tendrá a la defensa número cuatro contra la carrera, que permite sólo 89 yd por juego por esta vía, la cual, no obstante también tendrá problemas, debido a que el tackle Frostee Rucker está lesionado de un tobillo.

Con todo esto y su ventaja de local, todo parece indicar que Cardenales agregará una victoria más a su racha de seis consecutivas, en tanto Vikingos deberá seguir en la lucha por asegurar el título divisional.

Arizona y Minnesota se enfrentarán este jueves en punto de las 20:25 horas, tiempo del este de Estados Unidos, 19:25 del centro de México, en el estadio de la Universidad de Phoenix, Arizona.

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