La selección de Honduras dio la sorpresa en el estadio Río Tinto al vencer 2-0 a su similar de Estados Unidos y convertirse en el primer equipo clasificado de la Concacaf a los Juegos Olímpicos Río de Janeiro 2016.
Los “catrachos” empezaron a fabricar su victoria desde el minuto 17, cuando el delantero Alberth Elis controló el esférico con el pecho dentro del área, se quitó a un defensa, y con un disparo cruzado puso el 1-0 al superar al portero Ethan Horvath.
A partir de ese momento, el conjunto “de las barras y las estrellas” comenzó a tratar de mantener la posesión con el objetivo de igualar el duelo antes del descanso, pero fueron incapaces de superar a la ordenada zaga rival.
En la parte complementaria, la desesperación de los estadounidenses comenzó a ser notoria, en especial cuando, al 65, el arquero Luis López se puso el traje de héroe con una estupenda atajada a un cabezazo de Cameron Carter-Vickens que evitó la caída de su arco.
Fue hasta el 72 que el mediocampista hondureño Kevin López logró pasar entre dos zagueros para mandar un pase en diagonal que terminó impactando Alberth Elis, para poner el 2-0 definitivo y sellar su boleto a los Juegos Olímpicos.
Los norteamericanos tuvieron la oportunidad de acercarse en el marcador al 82 con un tanto del atacante Jordan Morris, pero el árbitro anuló la jugada por un fuera de juego.
Así es como Honduras se convirtió en el primer equipo de Concacaf en clasificar a Río 2016, mientras Estados Unidos tendrá que esperar al perdedor del partido de México y Canadá, para determinar con quién se enfrentará por el tercer puesto, lo que les permitiría disputar el repechaje con Colombia y llegar a Juegos Olímpicos.
Alineaciones:
Honduras.- Luis López, Jhonatan Paz, Kevin Álvarez, Marcelo Pereira, Bryan Acosta, Rodolfo Espinal, Oscar Salas (Kevin López 68), Elder Torres, Jhow Benavídez (Joshua Nieto 73), Alberth Elis (Alan Banegas 87) y Antony Lozano. DT Carlos Tábora.
Estados Unidos.- Ethan Horvath, Matt Polster, Boyd Okwuonu (Omogbolahan Ariyibi 45), Matthew Miazga, Dillon Serna, Cameron Carter-Vickers, William Trapp, Emerson Hyndman (Fatai Alashe 64), Luis Gil (Joaquín Hernández 74), Jordan Morris y Jerome Kieswetter. DT Andreas Herzog (AUT).
NTX