Con un auténtico agarrón arrancará la segunda mitad de la temporada 2015 de la NFL, cuando Cafés de Cleveland (2-7) y Bengalíes de Cincinnati (7-0) protagonicen un nuevo capítulo de una de las rivalidades más enconadas de la Liga.

La novena semana de acción dará inicio este jueves en el Paul Brown Stadium de Cincinnati, Ohio, donde Bengalíes pondrá en serio riesgo su calidad de invicto ante un rival que, si bien no ha tenido una buena campaña, hará todo lo posible por meterle el pie y arruinar su marca perfecta.

“La batalla de Ohio”, como también es conocida la rivalidad entre Cleveland y Cincinnati, se remonta a 1968, cuando Paul Brown, entonces entrenador en jefe de Cafés, que jugaba en la vieja Liga Nacional, salió del equipo para fundar a Bengalíes en la naciente Liga Americana.

Su primer enfrentamiento, no obstante, no fue sino hasta 1970, cuando ambas ligas se fusionaron para crear la NFL y ambos equipos fueron ubicados en la División Central de la AFC, con lo cual, desde entonces se enfrentan dos veces por año.

Hasta el momento, los “felinos” lideran la serie particular con 44 victorias, a cambio de 39 de Cafés, y los números parecen indicar que dicha tendencia se mantendrá, al menos para este partido, ya que en la temporada 2014 dividieron victorias, en las que cada uno impuso su calidad de local.

Cabe destacar, también, que éste es el segundo encuentro en fila que Cincinnati disputará contra un rival de su misma división, la Norte de la Conferencia Americana, luego que la semana pasada se impuso por cerrado 16-10, en calidad de visitante, a otro de sus grandes rivales: Acereros de Pittsburgh.

Pese a la victoria, el mariscal de campo Andy Dalton cumplió con una discreta actuación de 23 pases completos en 38 intentos, con ganancia de 231 yardas, un envío anotador a cambio de dos interceptados, con lo que el principal artífice de la victoria fue el pateador Mike Nugent, quien metió tres goles de campo de cuatro intentos.

Para Cleveland, en cambio, será el primero de dos juegos divisionales fuera de casa, debido a que en la semana 10 visitará, precisamente, a Acereros en el Heinz Field, con lo que una victoria ante Bengalíes sería clave si acaso aspira a pelear por un boleto de comodín para la postemporada.

Cafés viene de sufrir una dolorosa derrota la semana pasada a manos de otro líder divisional, Cardenales de Arizona (6-2, NFC Sur), por lapidario 20-34, luego que terminaron la primera mitad con lo que parecía ser una sólida ventaja de 20-10.

Ahora, buscando quien pague los platos rotos, pero ante un rival que está en otro nivel, parece el peor momento para que el entrenador en jefe Mike Pettine tenga dudas sobre quién será su pasador titular, debido a la irregularidad de sus dos principales candidatos: Johnny Manziel y Josh McCown.

Manziel fue el titular en los dos primeros juegos de la temporada, en los que terminó con marca de 1-1, en tanto McCown ha estado en los controles los seis siguientes, con registro de 1-5.

Y aunque los analistas dan casi por seguro que el titular será Manziel, Pettine aseguró hoy, en declaraciones a la página de su equipo en Internet, que la decisión la tomará el mismo jueves.

Cafés y Bengalíes se enfrentarán este jueves en punto de las 20:25 horas tiempo del este de Estados Unidos, 19:25 del centro de México, en el Paul Brown Stadium de esta ciudad, en el kickoff de la novena semana de acción en la temporada 2015 de la NFL.

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